XaaS: crea tu propia aventura

XaaS: crea tu propia aventura

La transformación digital ha generado un clima de negocio en el que nadie quiere quedarse atrás. Este 2019, además, la expansión de APIs y marketplaces financieros gracias al open banking ha contribuido además a impulsar el Everything as a Service, más conocido como XaaS, y con él la democratización de las infraestructuras.

22 Feb. 2019

XaaS supone un nuevo paradigma que no pretende reemplazar los actuales modelos Software como Servicio (SaaS), Infraestructura como Servicio (IaaS) y Plataforma como Servicio (PaaS), entre otros, sino integrarlos parcial o totalmente para ofrecer un único modelo en la nube. Pero, pese a que  no todas las soluciones en la nube vienen en forma de XaaS,  la mayoría de las soluciones XaaS sí que hacen uso de ella para proporcionar el producto o servicio al cliente.

Estas tendencias están modificando rápidamente la naturaleza de las ofertas que las empresas traen al mercado. “Facturar una cuota y no un proyecto único obliga a garantizar al cliente un retorno de la solución”, introduce Xavier Gutiérrez, del Lean Agile Center of Excellence en Interbank. “Esto lo entendió la división de motores para aviones de Rolls Royce hace nada más y nada menos que 53 años”, explica, “cuando lanzaron la iniciativa Power-by-the-hour, que implicaba que el mantenimiento de los motores se cobraba en función del número de horas de vuelo, es decir, cuanto más horas estaba en funcionamiento el motor, y por tanto, más rendimiento obtenía la empresa propietaria del avión, más cobraba de mantenimiento Rolls Royce; es decir, conseguía alinear objetivos de cliente y proveedor”.

Consume como quieras

“En el pasado, las empresas necesitaban adquirir toda una serie de compromisos que las encerraban en un modelo de negocio y una estructura organizativa determinada: compromisos de staffing, compromisos inmobiliarios para tener un espacio de trabajo, compromisos tecnológicos en forma de servidores y hardware…”, introduce Sam Morris, responsable de marketing de Unnax. “En el plano empresarial, el XaaS trasciende ese modelo en favor del pago por uso”, continúa, “el freelance y el project- based sustituyen al empleado fijo, el espacio de trabajo flexible como el coworking a la oficina corporativa y los servicios cloud en modelo suscripción a la granjas de servidores propias y las licencias de software individuales”.

El éxito de compañías grandes como Netflix con su modelo de all in cloud strategies ha alentado a otras a moverse en la misma dirección. Esta fórmula de consumo flexible, cada vez más extendida, está basada en un modelo de pago por uso que ha puesto casi todo tipo de servicios al alcance de casi cualquiera. Sin necesidad de demasiados conocimientos técnicos y con unos recursos ajustados, muchas compañías están utilizando XaaS para acometer su transformación digital de manera ágil o para ser más ágiles. Gracias a este modelo, las empresas evitan el riesgo de adquirir una compleja tecnología porque ahora pueden alquilarla a las mejores empresas.

XaaS y open banking

La entidad británica Redwood Bank constituye un buen ejemplo de cómo Xaas genera más eficiencia y agilidad operativa. El banco se sirvió de Microsoft Azure para convertirse en un nuevo modelo de banca comercial. La entidad tenía que realizar esta transición en un ambiente hiperregulado y XaaS permitió al banco usar sofisticadas herramientas tecnológicas sin tener un gran equipo in home.

La reducción de costes y la eficiencia operativa es una de las razones de más peso para adoptar el modelo, pero no podemos olvidarnos de la innovación. Con el consumo flexible, las compañías no tienen que esperar a largos procedimientos e instalaciones para probar las últimas tecnologías. El modelo además aumenta las posibilidades de negocio. Medianas y pequeñas empresas y startups tienen ahora acceso a herramientas de Google o Amazon para echar a rodar su propio negocio.

XaaS se ha convertido así en un modelo preeminente para las empresas tecnológicas. El 71% de las compañías encuestadas por Deloitte para su informe Acelerating agility with XaaS así lo entienden. Y 7 de 10 aventura que XaaS hará que nazcan nuevos modelos de negocio.

En opinión de Sam Morris de Unnax, esto supone un cambio importante respecto a la concepción tradicional de las organizaciones, “que dejan de producir cosas para dedicarse a gestionar relaciones entre partes interesadas”. Esto lleva a un cambio de prioridades: “La experiencia del usuario se vuelve muchísimo más importante, pues es el único canal del que dispone la empresa para transmitir sus valores y su identidad al cliente”. A su juicio, el ejemplo más claro es Glovo, empresa nacida en Barcelona que ya opera en docenas de países alrededor del mundo y que ha paquetizado los servicios de logística y mensajería y los ha puesto a disposición de todo el mundo mediante app, comenta.

Democracia tecnológica

Armada con una idea innovadora, una startup puede utilizar XaaS para probarla casi de inmediato y sin el capital inicial necesario para dar este paso. Gamefly vio una oportunidad en ofrecer un servicio de juegos en streaming. La compañía usó IBM Cloud para escalarlos y servirlos. Poco después, Electronic Arts compró Gamefly y terminó por lanzar su propia tecnología de juego en streaming basado en la tecnología inicial de la startup, cuentan desde Deloitte.

XaaS se alinea de tal manera con las necesidades de las organizaciones que, incluso y siempre según Deloitte, hace que baje su estrés, sobre todo cuando los costes van reduciéndose a medida que sus empleados dominan los nuevos servicios, explica la consultora en Acelerating agility with XaaS.

The Broad Institute usa Google Cloud Platform para sus investigaciones sobre el genoma y, según explica la consultora en su informe, ha acelerado sus avances y resultados. Otro ejemplo lo pone Formula One Group. La compañía ha alcanzado nuevas capacidades en machine learning y análisis de datos subcontratando a Amazon Web Services. Esta tecnología permite a la compañía obtener y analizar datos en tiempo real del rendimiento de cada uno de los coches. El resultado es una experiencia mejorada para más de 500 millones de fans de la Fórmula 1 en todo el mundo.

Cambio en la cultura empresarial

Conlleva, por lo tanto, una revolución en la cultura de la empresa. “Xaas requiere un cambio completo de filosofía y no solo de plataformas”, avanza Javier Galindo, de la distribuidora estadounidense Westcon. “Y este tiene que inocular todos los departamentos, ya que es un cambio de filosofía end to end: desde los procesos hasta las personas, pasando por las herramientas”, dice.

Desde el punto de vista de equipo, comporta una inversión mucho más paulatina que los modelos tradicionales. “Se contratan los perfiles cuando la demanda así lo requiere. Organizativamente hablando, los perfiles a contratar, en la mayoría de casos, requieren un mayor nivel puesto que no solo se han de contratar servicios XaaS, sino que deben controlarse los niveles de servicio, realizar las suficientes auditorías para garantizar la contratación de los correctos proveedores para cada XaaS, etc.”, agrega Sam Morris desde Unnax.

Pero las ventajas de XaaS no terminan aquí: además de relajar los ánimos en las organizaciones por facilitarles y abaratar la transición digital, también ha ofrecido un nuevo lugar a los departamentos de IT. Según cuenta Deloitte en su informe, tras la irrupción del nuevo modelo, los departamentos de IT, que tradicionalmente han funcionado como un gatekeeper, han adquirido una nueva relevancia como director de orquesta en este proceso de constante transformación digital.

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