Novedades en Tableau 10, la herramienta de visualización de datos

Novedades en Tableau 10, la herramienta de visualización de datos

Tableau, la gran herramienta de visualización de datos, tiene algunas nuevas ventajas en su última versión, Tableau 10, como la adaptación responsive de sus visualizaciones para dispositivos Android, cambios en la API REST de JavaScript o un control de versiones.

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20 Sep. 2016

Cada vez que Tableau lanza una nueva versión, aunque sea en pruebas, la gran comunidad en torno a esta herramienta de visualización de datos complejos hace retumbar el sonajero de la promoción. No existe mejor marketing posible que tener una comunidad entusiasta, activa en redes sociales y con ganas de promocionar un producto que, en muchos casos, se ha convertido en una profesión. Tableau 10 es la última edición de una herramienta bien valorada.

No solo está bien considerada por sus usuarios, ya sean periodistas o analistas, y bien promocionada por los conocidos como Tableau Zen Master, sino que gran parte de las consultoras de medio mundo emiten informes muy positivos de Tableau en comparación con otras herramientas de inteligencia de negocio. Gartner publica anualmente un cuadrante con los líderes del sector, un informe que ellos llaman el ‘Cuadrante Mágico para las Plataformas de Inteligencia de Negocio y Analítica’, que este febrero de 2016 vuelve a colocar a Tableau entre las mejores opciones del mercado junto a las soluciones de Microsoft, Qlik o Alteryx.  

Fruto de su enorme éxito es la evolución casi constante de la propia herramienta. Rara vez hace caso omiso a las peticiones de la comunidad, realmente involucrada en la mejora de la plataforma, y siempre implementa mejoras que generan valor y perpetúan el uso por parte de los usuarios, tanto de pago como la versión libre (en este caso conocida como Tableau Public).

Con Tableau 9 ya hicimos un repaso a las cinco novedades más importantes de aquella edición, y en esta ocasión vamos a hacer lo mismo con la versión 10, que incluye algunas cuestiones interesantes para sus usuarios:

1.     Tableau responsive para dispositivos móviles Android

Si existía alguna petición de los usuarios de Tableau, esa era sin duda la adaptación sencilla de los paneles a los dispositivos móviles. Tableau se había convertido en una herramienta de cuadros de mando bastante útil para su visionado en escritorio, pero cuando esas consultas se realizaban desde teléfonos móviles la experiencia de usuario era bastante negativa.

Hoy en día es complicado competir en el mercado utilizando herramientas no responsive que perjudican mucho la experiencia de usuario final, un elemento que ya tiene consecuencias negativas para los grandes buscadores como Google.

Gran parte del empeño que Google ha puesto en la adaptación de las páginas web a los dispositivos móviles es lo que le sirvió de acicate para el lanzamiento de su proyecto AMP, Accelerated Mobile Pages, el nuevo formato de carga rápida de noticias que aparece entre los primeros resultados de búsqueda orgánica.

Por ahora Tableau permite una adaptación responsive de los cuadros de mando para los dispositivos móviles que utilizan sistema operativo Android (Google). Con esta versión los usuarios pueden compartir sus visualizaciones de datos en cualquier tipo de pantalla, ya que personaliza y publica los cuadros de inteligencia de negocio optimizados tanto para escritorio, como para tabletas o teléfonos móviles.

2. Control de versiones en los libros de trabajo

Tableau 10 ha incorporado una nueva funcionalidad que puede resultar realmente útil cuando se tratan con grandes volúmenes de datos. Es algo similar a cualquier sistema de control de versiones, como que el que pueden utilizar los sistemas de gestión de contenidos (CMS). A día de hoy, cualquier usuario de Tableau 10 puede volver a una versión anterior de sus libros de trabajo a través del Tableau Server. En la versión 9.3, los usuarios tenían que descargar todos los datos de una versión anterior y volvernos a publicar para regresar a la posición anterior. Con la versión 10, los libros de trabajo se pueden restaurar directamente, sin necesidad de tener que descargar y publicar los datos de nuevo. Un avance que aporta facilidad.

Además, el usuario de Tableau 10 tiene la ventaja de que antes de restaurar una versión anterior de su cuadro de mandos, tiene la opción de previsualizarla para escoger la versión exacta que quiere publicar. En ese flujo de trabajo, el usuario puede incluso abrir varias versiones previas a la vez en distintas pestañas. Tableau ofrece la opción de que los usuarios puedan limitar desde la configuración del propio Tableau Server el número de revisiones por libro que se puede permitir.  

3. Mejoras en la API de JavaScript

Tableau ha decidido introducir mejora en la API REST de JavaScript, un movimiento esencial si quiere extender sus tentáculos y ofrecer todo tipo de oportunidades a usuarios y desarrolladores que quieren integrar Tableau con otros servicios. Además, la propia interfaz de usuario de aplicaciones tiene mejoras en las llamadas que podemos hacer a la API para obtener datos para nuestras visualización. En concreto, una de los avances más importantes la posibilidad de filtrar y ordenar.

Para extraer un dato concreto en las versiones anteriores de Tableau era necesario hacer una petición GET a la API REST e iterar con todos y cada uno de esos datos para encontrar una aguja en un pajar. Ahora ese flujo de trabajo ha quedado atrás. Se automatiza el proceso de la búsqueda final: primero se hace una petición GET a la API REST y después se aplica un filtro para hallar el dato, sin ir uno a uno. El filtro en cuestión sería algo parecido a esto, con la idea de obtener la información de un usuario llamado, por ejemplo, juan: /users?filter=name:eq:juan.

Además, los usuarios con conocimiento técnicos podrán trabajar con archivos Tableau (.twb y .tds) e implementarlos en distintos servidores y bases de datos.

4. Filtrar a la vez en varios conjuntos de datos

Esta característica parece una tontería, pero cuando estás haciendo visualizaciones de datos, tener la capacidad de usar un único filtro para dos gráficos distintos con dos tablas de datos diferentes puede ser una maravilla. Única condición en Tableau 10: que el campo por el que queramos filtrar en ambas visualizaciones se llame igual en las dos tablas de datos. Una condición lógica.

Un ejemplo práctico sería disponer de dos mapas, con dos tablas distintas con datos sobre ‘género’, ‘edad’ e ‘ingresos económicos’ diferentes, pero con un campo idéntico que sería ‘código postal’. Con esta nueva funcionalidad de Tableau 10, se podría crear un filtro por el que acceder a los diferentes datos de ambos mapas a través de la selección de códigos postales. Aquí una explicación más pausada

5. Punto extra de novedades en Tableau 10

Los cuatro puntos anteriores no resumen del todo las nuevas funcionalidades que Tableau ha decidido incorporar a su nueva versión recién estrenada. Hay más:

- Incluye una nueva tipografía especial para facilitar la compresión de las visualizaciones de datos. Su creador es el conocido Tobias Frere-Jones, un diseñador que ya tiene más de 700 tipos a su nombre. 

 

- Tableros por tipo de dispositivos: con Tableau 10 los usuarios pueden compartir sus libro de trabajo escogiendo el tipo de pantallas según el dispositivo en el que lo quieran hacer: móviles, tabletas o escritorio.

- Creación de regiones personalizadas: ahora es posible seleccionar con el cursor una región concreta dentro de una visualización tipo mapa y después eliminar el campo geográfico original para mantener esa selección propia.