El IoT promueve vidas más saludables entre usuarios de dispositivos ‘wearables’

Hoy por hoy nos encontramos ante una explosión de dispositivos conectados a internet.  Según Gartner, en el 2020 habrán 30.000 millones de dispositivos conectados gracias al loT. El Internet de las cosas (loT) revoluciona el sector de la salud a través de dispositivos usables y aplicaciones móviles. Con la recolección, transmisión y combinación de datos, el loT ofrece un futuro más saludable para los usuarios. 

07 Dic. 2018

El “Internet de las cosas” (loT por sus siglas en inglés) es un concepto complejo que hace referencia a la conexión e integración de dispositivos a internet junto con el análisis de la información obtenida a través de ellos. La recolección y el intercambio de datos se hace por medio de sensores previamente insertados en los dispositivos. 

Los inicios del loT fueron posibles gracias a una convergencia de una serie de tecnologías como el desarrollo de comunicaciones inalámbricas, el avance de los sistemas micro electro-mecánicos y la evolución de internet como un medio de recolección y procesamiento de datos.

Hoy por hoy nos encontramos ante una explosión de dispositivos conectados a internet, desde cafeteras hasta frigoríficos. Según los datos de la consultora Gartner, en el 2020 habrá en el mundo 30.000 millones de dispositivos conectados gracias al loT. Para hacernos una idea más clara, se espera que dentro de cinco años exista un volumen de negocio para los proveedores de soluciones de IoT que rondará los 19.000 millones de dólares. Diversos expertos aseguran que traerá la siguiente gran revolución en tecnología digital.

Una visión integral de la salud

De los diversos sectores beneficiados por el loT, uno de ellos es el de la salud. Su manifestación más evidente se encuentra en los dispositivos usables o “wearables” diseñados por marcas como FitBit, Nike, Jawbone, Samsung y Apple.

Estos tienen la función de monitorizar la actividad física del usuario, desde la cantidad de pasos y la distancia recorrida hasta el ciclo de sueño del usuario. Los que van un paso más allá ofrecen la posibilidad de medir los niveles de glucosa, el pulso, entre otros parámetros médicos. Los dispositivos “wearables” de FitBit, por ejemplo, ofrecen incluso  incentivos para cuidar la salud al establecer competencias y retos entre sus usuarios por medio de redes sociales.

Con un pequeño dispositivo colocado en la muñeca o en la cintura, el usuario es capaz de tomar decisiones fundamentadas y más acertadas respecto a su salud. En definitiva, puede tomar las riendas sobre su estado físico.

Pero estas herramientas no son nada nuevo. Los orígenes de la tecnología “wearable” se pueden remontar a 1975 con el Pulsar Calculator Watch. La clave radica en que hoy por hoy, la información obtenida es registrada y enviada a la nube para su procesamiento. Al combinar y contrastar los datos de estas herramientas, se puede obtener una visión integral de la salud del usuario en cuestión.

Apps para una vida más sana

Pero los “wearables” no son los únicos que apoyan la revolución saludable. Adicionalmente hoy en día existen apps enfocadas en ayudar al usuario a llevar una alimentación más sana y proporcionada.

Un buen ejemplo es MyFitnessPal, una aplicación que a través de un formato sencillo de navegación permite al usuario contar sus calorías y gestionar su dieta. Es compatible con otras aplicaciones similares y con dispositivos “wearables” de las marcas Fitbit y Jawbone.

La tecnología usable en el ámbito laboral

Las empresas también se han sumado a la tendencia de los “wearables”. La popularidad y el éxito de los dispositivos ha demostrado que el seguimiento de la salud de los empleados ofrece notables beneficios a la empresa. 

Al hacer el balance entre costes por bajas laborales por enfermedad versus uso de “wearables”, las compañías se han decantado por lo segundo. Estos dispositivos ayudan a incrementar la eficiencia y productividad en el trabajo al monitorizar las rutinas de sueño y niveles de energía de los usuarios.

Asimismo, los wearables” presentan ventajas en el ámbito de los seguros médicos. Los dispositivos prometen mejorar las condiciones de vida y la seguridad de sus usuarios. Esto resulta particularmente relevante para sectores relacionados con la medicina, la aviación, la industria pesada y lo militar.

Appirio es una compañía que ha implementado el uso de "wearables". A través de FitBits, sus empleados pueden monitorizar su estado de salud y subir la información a la red social interna de la empresa. De acuerdo con su vicepresidente, Tim Medforth, la iniciativa ha incrementado la productividad y ha mejorado la reputación de la firma.

Según un estudio de la Universidad de Londres sobre la tecnología “wearable”, se estima que las empresas que incorporen la tecnología tendrán un incremento del 8.5% en productividad, así como un 3.5% más en la satisfacción de sus empleados. Con estas estadísticas, se espera que la popularidad de los “wearables” continúe al alza.

Un mercado controvertido

No obstante, no todo es positivo en el panorama de la tecnología usable. Temas tan controvertidos como la invasión de privacidad, la amenaza de ataques de hackers y el elevado coste de los dispositivos se encuentran muy presentes en el debate del loT

En un estudio de PWC sobre “wearables” en el trabajo, alrededor del 40% de los empleados aseguraron que no confiaban en que la empresa no use los datos obtenidos con otros fines. Sin embargo, en ese mismo informe la generación de los Millennials no demostró reparo en utilizar los dispositivos a cambio de beneficios laborales y un mejor ambiente de trabajo.

Pese a la controversia, según informes de Gartner, en 2018 aproximadamente 2 millones de trabajadores tendrán que usar un wearable durante su jornada laboral.

El loT continuará liderando la revolución digital y de datos en un amplia gama de sectores. Desde casas y vehículos conectados, ciudades inteligentes hasta “wearables”, el internet de las cosas promete un futuro caracterizado por la innovación y conectividad.

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