Cómo utilizan las APIs los grandes jugadores del comercio electrónico

Cómo utilizan las APIs los grandes jugadores del comercio electrónico

Una de las herramientas que utilizan los grandes de la Red para ganar la batalla a sus rivales son las Interfaces de Programación de Aplicaciones (API), algoritmos que gestionan datos a gran escala y abren nuevas posibilidades de negocio.

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07 Dic. 2017

Airbnb, PayPal, Alibaba, Uber… Da igual cómo se llamen. Las empresas que tienen su negocio en internet pelean todos los días por ser más competitivos. La pregunta es… ¿cómo lo hacen? Una de las herramientas que utilizan para ganar la batalla a sus rivales es la Interfaz de Programación de Aplicaciones (API), algoritmos que gestionan datos a gran escala y abren nuevas posibilidades de negocio.

Si quieres saber qué es una API o cuáles son los beneficios más importantes para una empresa, consulta el especial sobre APIs de Innovation Edge.

Cualquier empresa, no solo aquellas que tienen su ‘modus vivendi’ en la Red, puede usar este tipo de aplicaciones para extraer información de valor de los consumidores. Usar la tecnología no sólo para obtener información personal, sino crear nuevo negocio. A día de hoy, las grandes empresas digitales usan APIs con varios objetivos claros:

Las APIs extraen información personal de los consumidores

Funcionan como algoritmos que permiten almacenar información personal de los usuarios y también sobre su comportamiento cuando interactúan con una plataforma o una aplicación móvil, por ejemplo. Fechas de nacimiento, gustos personales, intereses, hábitos de consumo o de movimiento en una ciudad… Esos datos sirven para mejorar servicios, productos o incluso crear nuevos negocios. 

Dos ejemplos perfectos de este uso son Uber, la empresa de transporte que proporciona conductores a través de una aplicación móvil, y Airbnb, la compañía que ofrece servicios de alojamiento baratos por ciudades de todo el mundo.

Sus prácticas han recibido muchas críticas en Estados Unidos y el uso que hacen de los datos no ha pasado desapercibido para autoridades como la Comisión Federal de Comercio de EEUU (FTC), que investiga si la monitorización de los usuarios y el seguimiento de las recomendaciones de sus servicios cumple con la ley.

Las APIs permiten prever los hábitos de consumo de los usuarios

La acumulación de datos tiene muchos propósitos, pero uno de ellos es adelantarse a los intereses y los gustos de los consumidores. Siguiendo con estos dos ejemplos:

1. - Airbnb ya ha reconocido que trabaja con algoritmos para posicionar anuncios en función de la calidad de las imágenes. Aquellos pisos que tengan mejores fotos o éstas se ajusten mejor a los perfiles de los clientes, tendrán prioridad frente a los demás. Recopilar datos, reconocer imágenes y cruzar parámetros de consumo sería imposible sin el uso de APIs.

De todas formas, Airbnb lleva tiempo trabajando con algoritmos que predicen el comportamiento de sus usuarios y buscan coincidencias con la oferta de alojamientos de la compañía. Ese tipo de modelos predictivos ha aumentado un 4% el volumen total de reservas dentro del site.

2.- Mientras, Uber utiliza esa información para crear modelos predictivos que permiten saber, por ejemplo, cuál será tu destino cuando haces uso de su servicio de transporte. Su equipo de datos usa estadística bayesiana para alcanzar un modelo que es capaz de acertar con el destino un 75% de las veces.

El modelo se basa en tres aspectos clave:

- El histórico de destino de cada usuario.

- El comportamiento de otros usuarios.

- La popularidad de los lugares.

Esos factores combinados son los que permiten que el modelo sea capaz de predecir que un usuario con un comportamiento determinado y que coge un conductor de Uber para ir a una determinada zona de la ciudad, pueda ir a determinado destino.

¿Cómo consiguió Uber alcanzar ese porcentaje tan elevado? Pues gracias al uso de APIs. La compañía acumuló, de forma anónima, patrones de conducción de más de 3.000 profesionales en la ciudad de San Francisco a comienzos de 2014. Cada uno de los conductores, al recibir la información de destino, se encargaba de rellenar un campo con esa información y eso permitió cotejar el éxito del modelo.

Además, el algoritmo permite acumular información sobre los hábitos de movimiento de los usuarios de forma anónima, qué lugares frecuentan, a qué hora lo hacen… La idea del equipo de datos de Uber es conocer más a los consumidores y ofrecer servicios que se ajusten a lo que necesitan. Y sin las APIs sería inviable. 

Mantener tu dominio sobre el mercado y tus competidores

Uno de los mercados donde el uso de APIs es un instrumento para mantener a tus competidores a rebufo o bien entrar con fuerza en él es el de los pagos móviles. PayPal, verdadero gigante del sector, está observando cómo nuevos jugadores como Stripe están entrando con fuerza en el mercado y acumulan alabanzas.

Uno de los puntos fuertes de Stripe es su API, enfocada con mucho tino para el trabajo de los desarrolladores y que permite al final una pasarela de pagos sencilla e intuitiva, muy fácil de integrar en cualquier comercio electrónico y que evita la fuga de compradores. Esa es una de la razones por las que gana terreno y que ha hecho que PayPal tuviera que lanzar una nueva interfaz más flexible y funcional, algo de los que se quejaba la comunidad de desarrolladores desde hacía tiempo. 

Alibaba es el mayor ecommerce del mundo y la gestión de los datos se ha convertido en su primera prioridad. Alibaba controla más del 80% del comercio electrónico mundial, vende más productos que eBay y Amazon juntos. Evidentemente, el volumen de datos que necesita procesar es muy elevado y nada de eso sería posible sin el uso de Interfaces de Programación de Aplicaciones.

Alibaba utiliza Hadoop para analizar de forma rápida y fiable datos complejos y dispone de una plataforma en la nube llamada Apsara. Esta plataforma está desarrollada por la propia compañía y permite la agrupación de servidores en la nube para aumentar la capacidad de procesamiento y cálculo de datos. Esa gestión de información en grandes volúmenes se hace a través de su API.

Explotar nuevas oportunidades de negocio gracias a la APIs

Cuando se utiliza APIs para acumular datos de los consumidores y predecir el comportamiento en función de la compresión de esa información, los algoritmos pueden llevar a cualquier empresa a dar pasos más ambiciosos. Un elemento esencial es que las APIs permiten abrir nuevas oportunidades de negocio y mejorarlas a medida que los usuarios interactúan con nuestra aplicación móvil.

Uber, por ejemplo, lanzó gracias al uso de los datos varios servicios nuevos:

UberFRESH. Una página web de venta de zumos orgánicos y detox a domicilio en el estado de California. El usuario entra en el site, escoge un producto, selecciona la opción de entrega a domicilio y UberFRESH te lo lleva sin retrasos a las 10 de la mañana.

- UberRush es un servicio de entrega de paquetes en la ciudad de Nueva York mediante mensajeros en bicicleta o a pie. ¿Cómo funciona? Cualquier usuario puede entrar en la aplicación de Uber, solicitar un mensajero, entregarle el paquete con las instrucciones de entrega y esperar que lo lleve. En ese trayecto, tanto el remitente como el destinatario pueden seguir en la aplicación y en tiempo real la ubicación del paquete. El precio va por zonas.

UberEATS. El servicio, desarrollado en torno a una aplicación, es un sistema de envío de platos a domicilio de restaurantes de ciudades como Chicago, Nueva York y Los Ángeles en EEUU, Toronto en Canadá o Barcelona en España. El negocio que quiera formar parte de UberEATS puede darse de alta del servicio con un formulario. Uber como proveedor de servicios de envío a domicilio de terceros, en este caso de empresas de hostelería.

Si quieres saber qué es una API o cuáles son los beneficios más importantes para una empresa, consulta el especial sobre APIs de Innovation Edge.

Si te interesa el mundo de las APIs, puedes descubrir más sobre las APIs de BBVA aquí.

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