Cómo Google, Facebook o Twitter usan APIs para multiplicar sus ingresos

Cómo Google, Facebook o Twitter usan APIs para multiplicar sus ingresos

Google, Facebook y Twitter han entendido la importancia de las APIs para ampliar su dominio del mercado y multiplicar sus ingresos, por ejemplo, con el ofrecimiento de nuevos servicios a terceros o explotando el gran negocio de la publicidad en el móvil. 

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28 Mar. 2016

Bloomua / Shutterstock.com

Ya casi ninguna empresa vinculada al desarrollo de software puede sobrevivir en este entorno tan competitivo sin las ya tan populares interfaces de programación de aplicaciones (APIs). Las grandes tecnológicas, como no podía ser de otra forma, no son una excepción. Gran parte de la influencia y el negocio de compañías como Google, Facebook o Twitter dependen de estas herramientas.

Reconocimiento de imágenes o caracteres, sistemas de identificación de usuarios, gestión de comunidades y campañas publicitarias, creación de funcionalidades específicas para aplicaciones, capacidades relacionadas con el 3D, las monedas virtuales como los bitcoins, servicios bancarios… hay APIs para casi todo. A día de hoy, uno de los principales repositorios de APIs del mundo, Programmable Web, dispone ya de un directorio con más de 14.800 interfaces. Y no deja de crecer.

Google y la beta de Cloud Vision API

Una de las últimas decisiones de Google con respecto a su repositorio de APIs es la apertura de una beta de Google Cloud Vision API. La idea del buscador con esta interfaz de desarrollo de aplicaciones es que cualquier usuario pueda usarla para detectar de forma autónoma el contenido de esas fotos, desde personas hasta objetos como un coche, animales como un león o comida como un flan. Lógicamente, el uso de esta API tiene un coste que reporta beneficios a Google. 

Con Google Cloud Vision API se pueden hacer todo tipo de procesos:

●       Detectar contenido general en las imágenes: es capaz de distinguir conjuntos amplios de elementos, por ejemplo, complejos monumentales populares. La API podría detectar imágenes con la Torre Eiffel en ellas.

●       Contenido inapropiado: gracias al trabajo conjunto con Google SafeSearch, es capaz de detectar contenido inadecuado en las fotografías.

●       Análisis de sentimientos: la API tiene la capacidad de distinguir emociones concretas (alegría, enfado, tristeza o cansancio) en el análisis visual.

●       Extracción de texto: Google Cloud Vision API dispone de reconocimiento óptico de caracteres (OCR) para extraer el texto incorporado a las imágenes. El sistema de identificación automática de la lengua permite que se pueda realizar una extracción de textos en muchos idiomas distintos.  

El negocio publicitario de Facebook son APIs

Facebook se ha convertido en una verdadera máquina de hacer dinero. Controla casi por completo el contenido y la experiencia de usuario móvil con Facebook, Instagram y WhatsApp. Y eso genera las condiciones imprescindibles para tener un negocio publicitario muy atractivo para las marcas y las empresas. Su capacidad de segmentación de la audiencia genera un caldo de cultivo inmejorable.

La red social cerró el último trimestre de 2015 con unos ingresos superiores a los 17.900 millones de dólares, con un crecimiento de los ingresos publicitarios del 56% hasta los 5.600 millones dólares. Esa cuenta tiene un único nombre: la publicidad móvil. De hecho, fueron los anuncios consumidos en los dispositivos móviles los que supusieron el 80% de los ingresos de ese trimestre. Gran parte del éxito es su Marketing API, que facilita a los desarrolladores y equipos de publicidad y métricas todo lo necesario para promocionar sus productos.

Facebook dispone de cuatro APIs dedicadas al negocio publicitario:

●       Audience Management API: se integra dentro del CRM, la web o la aplicación de una empresa para monitorizar y seleccionar audiencias. La API permite impactar a los clientes en Facebook a partir de los datos del CRM como el nombre, email o número de teléfono. Además, trabaja para generar comunidad con una gestión inteligente de las audiencias en Facebook.

●       Ads Management API: facilita a los equipos de desarrollo la creación y la gestión de campañas y anuncios en Facebook. Dentro de la API existen cuatro niveles para los productos publicitarios: campañas, grupos de anuncios y anuncios. Por encima de esa estructura, los desarrolladores pueden acceder a una serie de elementos visuales en una librería para confeccionar el estilo de sus campañas. Son elementos reutilizables. 

●       Ads Insights API: con esta API, los equipos de desarrollo y publicidad pueden medir con exactitud el resultado real de sus anuncios en Facebook. Existen distintos tipos de medición de datos, uno de ellos es el conocido pixel de conversión de Facebook. En febrero, la red social publicó documentación para el SDK (Kit de Desarrollo de Software) en Python

●       Business Manager API: es una API que facilita a las agencias y empresas la gestión del contenido de sus páginas de fans en la red social.

Twitter, por el mismo camino que Facebook

La red social del tiempo real lanzó su API publicitaria, Twitter Ads API, en febrero de 2013. Esta interfaz de desarrollo de aplicaciones facilita a los partners su integración con el sistema de creación y gestión de campañas en Twitter. Desde medios de comunicación hasta empresas de sectores como el retail o la belleza. La API publicitaria de esta red social tiene 3 niveles: desarrollador, básico y estándar.

El nivel desarrollador posibilita a las empresas la creación de una herramienta para la gestión de campañas en Twitter y empezar a familiarizarse con los flujos de trabajo y procesos de la compañía del pajarito. El nivel básico permite un mayor acceso a la interfaz para probar el éxito de sus soluciones y el nivel estándar da acceso pleno a los clientes del nivel básico para aumentar la escalabilidad.  

La API de Twitter ofrece algunas características que no están presentes en la interfaz de anuncios de la red social:

●       Creación de grupos de anuncios

●       Cualquier segmentación por edad está permitida en los anuncios. En la interfaz de Twitter no se facilita una segmentación tan pormenorizada.

●       Retargeting especial: impacto sobre usuarios que mostraron interés en los anuncios pero no terminaron de convertir en una compra, por ejemplo.   

Facebook y Twitter no son las únicas dos redes sociales que entienden la importancia de las APIs en el negocio publicitario. De hecho, uno de los nuevos jugadores en el negocio de los contenidos y las comunidades es Snapchat, que recientemente ha anunciado que está en fase de desarrollo de su API publicitaria. Es una carrera por el negocio de la publicidad móvil con las APIs como armas.

Más información sobre APIs aquí.

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