APIs y medios de comunicación, una relación cada día más estrecha

Las APIs han irrumpido con fuerza en los medios de comunicación. De hecho, es uno de los escenarios que está adoptando más rápidamente sus grandes posibilidades. Lejos quedan los cables y otros métodos de comunicación de novedades y sucesos entre redacciones. Desde hace una década, la mayor parte de los grandes grupos editoriales del mundo juega y opera con un ramo de diversas APIs para poder realizar mejor su trabajo.

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12 Jun. 2017

El más común es, sin ninguna duda, RSS: el estándar de la sindicación. RSS ha permitido a redacciones de todo el mundo distribuir con los lectores, también capturar contenido de fuentes externas. RSS, siglas de Sindicación Realmente Simple en inglés, es un estándar XML que permite la creación de herramientas que se comparten automáticamente de actualizaciones de contenido con un patrón común.

Aunque la utilización de clientes de RSS ha decaído por parte de los usuarios durante los últimos años en favor de los medios sociales, el RSS sigue formando parte del núcleo de muchas herramientas. El podcasting, por ejemplo, sigue dependiendo de las RSS para distribuir nuevos episodios, y entre bambalinas sigue siendo uno de los formatos preferidos de las redacciones.

Deportivos

A nivel deportivo, no hay plataforma tan completa como la de ESPN. La división de Disney ofrece una API increíblemente rica a los desarrolladores afortunados como para conseguir acceso. Va mucho más allá de resultados deportivos: información de atletas, calendario de eventos, así como una casi infinita biblioteca de datos interconectados.

Un ejemplo de esta última podría ser: solicitar datos curiosos de un equipo de fútbol americano, y devolvería datos interesantes con los que rellenar un informe como: “Los Cowboys de Dallas tienen un récord de 3-0 frente a equipos con un Quarterback novato en Acción de gracias”. Todas las estadísticas locas que cualquiera redacción deportiva pueda querer, están en esta API de ESPN.

USA Today también tiene una API dedicada a los profesionales deportivos de las grandes ligas en Estados Unidos, útil para poder conseguir información de forma rápida y veraz para infografías.

ProPublica

ProPublica es una organización sin ánimo de lucro estadounidense. Es una entidad independiente que basa su modelo de negocio en crear periodismo de investigación gracias a las donaciones de sus simpatizantes. Trabajando con IFTTT, una plataforma que sirve de nexo entre diversas fuentes y destinos, ha conseguido crear herramientas de automatización de gran utilidad para las redacciones de todo el mundo.

Los canales de ProPublica en IFTTT permiten la automatización de tareas que, hasta entonces, suponían unos recursos ingentes:

-     Organizar en un calendario cuando se va a votar cada pieza de legislación nueva. Así como recibirla por email o guardarla en Google Docs.

-     Recibir una alerta cada vez que el Presidente apruebe una nueva ley.

-     Mantener una hoja de cálculo actualizada con las nuevas legislaciones.

APIs tradicionales

Medios y agencias como The New York Times, AP, Reuters, NPR o BBC ofrecen sus respectivas plataformas con objetivos similares. Sus APIs están centradas en la posibilidad de compartir el contenido periodístico que generan para sus socios.

The New York Times expande con sus críticas de libros y películas, un API semántica para conseguir información relativa a personas, eventos o lugares, así como el acceso a su hemeroteca completa desde 1851.

Al otro lado del charco, BBC mantiene interfaces extra basadas en las obligaciones de la misma como entidad pública. Permiten acceder a los horarios de emisión de sus programas, información de los mismos y sus presentadores.

Datos de mercado

Conocer los estratos de la población a la que se dirigen los medios de comunicación es primordial. Los intereses, intenciones y motivaciones de los ciudadanos pueden ayudar a moldear los recursos de una redacción. No hay nada mejor para eso que utilizar las múltiples herramientas de marketing que hay a disposición de estos departamentos.

Utilizados con fines periodísticos, se convierten en una poderosa arma. Un ejemplo sería Topic Data de Facebook, información de la infinita conversación social que los usuarios tienen en la mayor red social del mundo.

Twitter, Instagram, Tumblr y otras plataformas sociales también ofrecen estos tsunamis de datos bastante accesibles a través de compañías como Dataminr, Gnip o DataSift. Empresas especializadas en capturar todo el valor de los datos sociales establecen un cortafuegos de privacidad. Este actúa entre las redes donde los usuarios interactúan y los clientes finales que adquieren acceso a los mismos.

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